解决故事:Hannah Safford

//路易斯·利昂//2021年4月27日

我叫汉娜·萨福德-“我第一次接触到创新挑战和奖项的概念是在奥巴马政府的白宫科学技术政策办公室(OSTP)的两年研究期间。”solver_12

整个美国西部对水的需求都在增长。因此,水费也大幅上涨,自2010年以来,一些城市的月平均水费上涨了100%以上。中国老旧且不达标的水利基础设施是水费和下水道费用增加的一个主要因素。满足水需求的方法之一是通过水的再利用,即废水处理后再被社区再次使用的方法。虽然现有先进的水处理技术可以从废水中生产高质量的饮用水,但需要改进病毒检测和监测,以确保始终安全地进行处理。

我的专业和学术背景是工程和公共政策。这两个学科都是关于解决问题的,尽管它们使用不同的“工具箱”来实现解决方案。工程师使用数学和科学的工具;决策者使用经济学、法律和沟通的工具。开放创新平台的概念对我来说很好,因为它是关于解决问题的。但是它没有规定您使用哪个工具包。

我第一次接触创新挑战和奖项的概念是在奥巴马政府的白宫科学技术政策办公室(OSTP)担任为期两年的研究员期间。离开OSTP后,我在加州大学戴维斯分校攻读博士学位。这个挑战发生在我获得博士学位的一年左右。我对奖金挑战的了解和我的博士导师的技术专长使我们成为了一个完美的团队!

我们着手解决的问题是开发快速和前瞻性的方法来检测水中的病原体(病毒、原生动物和其他致病生物体)。我们的解决方案专注于如何使用一种名为“流式细胞术”的技术,快速准确地识别和量化水中的病毒。流式细胞术包括使用一种液体,如水,迫使小体积的样本进入一个非常狭窄的溪流。这个流太窄了,以至于样本中的粒子必须在物理上排成一列。然后,你可以用一系列的激光使这一窄流通过。不同类型的粒子在通过激光器时表现出不同的光散射和荧光模式。通过分析这些模式,您可以快速准确地识别产生它们的粒子。

当我们申请这个挑战的时候,我们并不认为我们会赢得这个挑战,因为我们知道这个挑战是竞争性的,我们是一个很小的解决问题的团队,但我们发现你不去尝试的投篮,你会100%的失误。这球进了!我特别高兴我们的获奖给了我们一个机会来展示我和我的导师给环境工程带来的独特视角。我们都是相当年轻的女性——我20多岁,我的导师30多岁——我们都对政策和科学非常感兴趣。这些特点使我们能够为STEM带来一个全新的视角。我们不想像以前那样做科学,我们想思考STEM与教育、政策、创新和包容的交叉点。

这项挑战的精神本身就很适合我们一般的科学研究方式。在科学领域,成功的衡量标准是你发表了多少论文,教了多少课,讲了多少课,这些都是衡量产出的标准,但不一定是影响。奖品挑战是针对可行动的解决方案。我认为激发那种以解决方案为导向的思维是非常重要的。科学家们常常不能很好地把研究的见解打包成实际有用的东西。

下一步是我们的解决方案从页面进入现实世界。说到公共卫生,人们对于尝试新事物的焦虑是可以理解的。这是一种"如果没坏,就不要修理"的哲学。但一个系统并不一定要被打破才能得到改进。水管理部门希望确保水处理是安全进行的。现有的监测方法可以实现这一目标,但流式细胞术可以帮助更快、更便宜、更可靠地实现这一目标。

摘自我们的书一个聪明的群体-众包是如何改变世界的一个想法.这本书有平装本或Kindle格式在这里

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