解决故事:约翰戴维斯

//路易斯·利昂//2021年4月27日

我叫约翰·戴维斯-“我想出了一个在寒冷天气下打破原油黏性剪切的方法,帮助清理1989年埃克森·瓦尔迪兹号(Exxon Valdez)油轮泄漏20年的原油。”solver_4

1989年3月24日,埃克森·瓦尔迪兹号油轮在阿拉斯加威廉王子湾泄漏了1100万加仑原油,这是一场人为的灾难。溢油恢复研究所(OSRI)是国会为应对1989年埃克森·瓦尔迪兹(Exxon Valdez)漏油事故而成立的。石油泄漏覆盖了1300英里的海岸线,导致数十万只海鸟、水獭、海豹和鲸鱼死亡。

到2007年,在埃克森·瓦尔迪兹号石油泄漏事件之后,仍有超过12万升的石油被困在阿拉斯加海岸线和周边海域。OSRI在埃克森·瓦尔迪兹号漏油事故后寻求清理工作,并对全球解决方案社区提出了一个挑战,即找到一种将油与水分离的方法;特别是在回收驳船中,石油与冻结的水一起凝固成粘性物质。

我叫约翰·戴维斯,我在伊利诺斯州立大学和圣母大学学习化学。我做过石化和一般制造设施的顾问,但像大多数人一样,我以前做过很多不同种类的工作。有一年夏天,我获得了一些浇筑混凝土的经验,我用这些知识帮助启发并解决了一个问题,即如何从北极水域清除原油(来自石油泄漏)。

混凝土振动器用于使混凝土混合物在形成混凝土时容易流入更小的裂缝和缝隙,也可用于恢复液体在过早开始形成的混凝土中流动。当我第一次看到它的实际作用时,我完全惊呆了。混凝土振动器就像一根魔杖;只要碰到一堆高的混凝土,水流就会迅速恢复,甚至溅回到地面。我意识到,通过一些小的修改,气动混凝土振动器可以通过恢复液体流动到冰冷的油泥浆混合物来解决这个问题。

当我在写我的解决方案时,我认为这个解决方案可能太明显了。亚北极水域中冰冻的油-海水混合物的行为与新浇筑的(未固化的)水泥非常相似,混凝土振动器可以使其更自由地流动。我的解决方案是使用改良的气动混凝土振动器,以保持油水泥浆以更大的流动性移动。当然,其他人早就试过了!然而,这种混凝土工业的独特工具,如应用于石油工业的问题,尚未被探索。这是一个完美的例子,说明在解决问题的通常渠道之外寻求输入可以导致新的见解和发现,否则可能会错过。

和很多人一样,我喜欢挑战解决问题。帮助解决这一重大环境问题尤其令人满意。我的贡献被OSRI所利用,这对我来说意义重大,因为他们的工作非常重要。事实上,奖金主要用于资助其他高影响创新的探索,包括其他环境和土壤修复技术。我计划某天去阿拉斯加的OSRI看看我的解决方案的实际应用。

摘自我们的书一个聪明的群体-众包是如何改变世界的一个想法.这本书有平装本或Kindle格式在这里

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